Resumen

La enfermedad de Lyme, transmitida por las garrapatas, afecta especialmente a los excursionistas y otros amantes de la naturaleza, así como a las mascotas que los acompañan. Para tratar esta enfermedad, que suele ser benigna, disponemos de un tratamiento antibiótico eficaz; los tipos graves son raros. Por eso es necesario prevenir las picaduras y conocer los síntomas para que la enfermedad no gane terreno y se cronifique. Floriane, guía de montaña y empleada quechua, ofrece consejos que le ayudarán a protegerse. Los siguientes consejos no sólo se aplican a los humanos, sino también a perros, gatos y caballos.

1. ¿Qué es la enfermedad de Lyme?

La enfermedad se descubrió por primera vez en Estados Unidos, en la pequeña ciudad de Old Lyme, de ahí su nombre. La enfermedad prevalece en 80 países. En Francia, la enfermedad suele transmitirse a través de garrapatas chupadoras de sangre: las ixodes ricinus, que viven en zonas boscosas y húmedas. Es una infección causada por una bacteria: la borrelia. Puede transmitirse en cualquier etapa de la vida de la garrapata, desde la etapa de larva hasta la etapa de hembra adulta, sin olvidar la etapa de ninfa. Ahora, una buena noticia es que la enfermedad no es contagiosa y no deja secuelas si se trata relativamente temprano. La enfermedad de Lyme no tratada puede causar problemas cutáneos, óseos, neurológicos y, más raramente, cardíacos unas semanas o meses después de la picadura. Los casos graves son muy raros. ‍

2. Reconocer situaciones de riesgo

Las garrapatas están presentes en zonas boscosas y húmedas . Aprecian la hierba alta que les sirve de trampolín desde el que saltar sobre su piel o sobre su perro. La contaminación ocurre principalmente entre abril y noviembre. Las garrapatas se pueden encontrar en toda Francia. En Francia, el porcentaje de garrapatas infectadas varía generalmente entre el 5 y el 20, frente al 100% en determinadas regiones americanas. Las cifras sobre esta enfermedad son escasas y deben tomarse con cautela. Se deben considerar los límites de los estudios y el número de casos registrados, que representa una muestra pequeña, para estimar con precisión el número de casos reales. El número de casos ha aumentado ligeramente en los últimos años, pero se redujo en 2014. Visite el sitio web del Institut de Veille Sanitaire de Santé Publique France (Agencia Nacional de Salud Pública de Francia) para obtener más información. ‍ Algunas regiones son conocidas como puntos críticos de garrapatas: Alsacia, Lorena, Lemosín, Auvernia y Ródano-Alpes. Como la garrapata es un parásito conocido de los animales y la información sobre la enfermedad de Lyme está cada vez más extendida, puedes encontrar algunos mapas de distribución de poblaciones de garrapatas y casos de picaduras. ¡Cuidado, la concentración de garrapatas infectadas puede variar dentro de un departamento o incluso dentro del mismo bosque! 

camino arbolado en un bosque

3. Responder correctamente si te muerden

Aunque la prevención sigue siendo la mejor manera de protegerse de las garrapatas, siguiendo los consejos de Floraine que aparecen más adelante en este artículo sabrá cómo reaccionar si le pican de todos modos. Si descubre una garrapata mientras camina o después de regresar, ¡quítela rápida y correctamente! La bacteria sólo se transmite entre 24 y 48 horas después de la picadura. Sin embargo, tenga cuidado, este riesgo aumenta si la garrapata está estresada. Evite traumatizarlo con sprays desinfectantes o cualquier producto agresivo. ¡Evita presionarlo porque podría regurgitar! ‍ ‍

Se pueden utilizar dos métodos para eliminar correctamente una garrapata.

  • ‍ Utilice pinzas para garrapatas que se venden en la farmacia o tienda especializada. Esta herramienta muy reconocible tiene la forma de la pata de una cierva. Después de atrapar la garrapata lo más cerca posible de la piel, gire las pinzas para desenroscar la garrapata.
  • Si no tienes pinzas para garrapatas, puedes utilizar unas pinzas para cejas . Tome la garrapata por la cabeza, lo más cerca posible de la piel, para evitar pellizcarla y hacerla regurgitar. Esta vez no te gires. Retire la garrapata directamente.
  • Desinfectar siempre después de haber eliminado toda la garrapata.
Proceso de eliminación de garrapatas explicado en infografía

4. Reconocer los signos de una infección

Si de 3 a 30 días después de la picadura, ve una forma roja en forma de diana que se extiende formando un círculo , se forma en su piel, consulte a su médico de cabecera. Su médico de cabecera le recetará un tratamiento con antibióticos si es necesario. Los antibióticos no deben ser sistemáticos: su médico de cabecera tratante debe evaluar la picadura para poder proporcionar el tratamiento correcto. Para saber más sobre la enfermedad de Lyme, visite el sitio del INPES que ha creado un folleto que resume muy bien

5. Consejos de Floriane, una guía de montaña

Llevar ropa adecuada

Las garrapatas suelen esconderse en el bosque, en el suelo, en las ramas bajas y en la hierba (a veces, en los jardines). Por lo tanto, los excursionistas deben proteger sus piernas como prioridad. Tener puesto:

  • ‍ Pantalones en lugar de shorts . Hay pantalones ajustables que puedes convertir en pantalones cortos cuando caminas por zonas no boscosas, lugares sin hierba alta, y luego puedes volver a cerrarlos en los pantalones cuando estés en zonas de riesgo.
  • Una camisa de manga larga , en lugar de camiseta.
  • Un sombrero . En realidad, la fina piel del cuero de pelo largo representa, al igual que la parte anterior de las rodillas o la parte interna de los codos, una piel fina muy apreciada por las garrapatas. ‍

Consejo: cuando la ropa es ligera, las garrapatas se ven mejor y, por lo tanto, es más fácil deshacerse de ellas después de una caminata o al detenerse a descansar.

Si te detienes a hacer un descanso en el bosque o en un claro, no dudes en protegerte colocando una manta en el suelo. ‍ ‍

Consejo: es buena idea meter la parte inferior de los pantalones dentro de los calcetines para evitar que entren parásitos. Vale, no queda muy bien, pero es muy eficaz. ‍

Usa un repelente

Para una protección excelente, también puede utilizar un repelente de insectos y garrapatas aplicado en la piel y/o en la ropa. Advertencia, algunos productos no son aptos para niños. Lleve siempre consigo pinzas para garrapatas en su botiquín de primeros auxilios.

‍ ‍ Una vez finalizada la caminata, comprueba que no te hayan picado. Para hacer esto, revise todo su cuerpo, desde la cabeza hasta los dedos de los pies , en busca de garrapatas. Si te ha picado una garrapata, como hemos visto antes, lo más seguro es retirarla con unas pinzas para garrapatas, limpiando la zona de la picadura. Consulte a su médico de cabecera si tiene alguna duda. ‍ Una vez finalizada la caminata, comprueba que no te hayan picado. ‍

¡Ya está todo listo para caminar con tranquilidad! ‍ ‍

Para asegurarse de que estén bien equipados:

pantalón de trekking
Acciones:
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