Resumen

Hogar de una gran variedad de flora y fauna, también es un lugar para observar grandes felinos. A diferencia de otros parques nacionales llenos de actividad turística, Bor es agradablemente tranquilo.

Situada en el distrito de Hingani en Wardha, Nagpur se encuentra un santuario de tigres alejado del ajetreo y el bullicio de la vida urbana: la Reserva de Tigres BOR. Con una superficie de sólo 120 kilómetros cuadrados, es una de las reservas de tigres más pequeñas. Hogar de una gran variedad de flora y fauna, también es un lugar para observar grandes felinos.

A diferencia de otros parques nacionales que están llenos de actividad turística, Bor es agradablemente tranquilo ya que fue declarado parque nacional recién en julio de 2014, escapando así de la inusual lluvia de turistas.

Estaba en la Reserva de Tigres de Tadoba Andhari cuando un guía forestal me habló de Bor. Entonces, decidí hacer las maletas y partir hacia este pequeño paraíso y explorar lo que tenía reservado para mí. El parque tiene dos puertas: Bor y Adegaon. La puerta de Adegaon está a sólo 46 km de Nagpur y también se encuentra en excelentes condiciones, lo que me impulsó a elegirla en lugar de la otra puerta.

Como sólo tenía tiempo suficiente para un safari, sabía que mis posibilidades de ver al acosador rayado eran muy escasas. Katrina, una tigresa hembra y la atracción estrella de Bor, había dado a luz a tres cachorros y la noticia había disparado mis esperanzas de verlos. Después de un viaje de dos horas desde Nagpur, llegué a la puerta de Adegaon a tiempo para mi safari vespertino. Fue un gran alivio para mí ver que no había vehículos en la puerta. Me alegré mucho porque, sin el zumbido de los motores, se puede disfrutar de los melodiosos sonidos del bosque.

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Mientras conducíamos hacia la puerta descubrimos que había sido bloqueada por un tronco y un funcionario forestal pronto se acercó y nos pidió que esperáramos para dejarme con curiosidad…

De repente mi guía gritó… «Señora dekho Tiger tho yahin hai»… Me quedé horrorizado… ¡Qué! afuera de la puerta… ¿Tuve tanta suerte?

Allí se encontraba un joven macho subadulto. Parecía majestuoso mientras caminaba hacia un pozo de agua justo afuera de la puerta de entrada y se acostaba. No es de extrañar que nos hubieran pedido que esperáramos. Estaba demasiado cerca de la puerta. Me dijeron que era Yuvraj, un cachorro de la camada anterior de Katrina. Parece que él y su hermano fueron separados de su madre cuando solo tenían un año cuando ella estaba siendo cortejada por un enorme tigre macho que había entrado en su territorio. Por duro que fuera, los cachorros habían luchado contra todos los pronósticos y lograron sobrevivir por sí solos. Lo capturé sentado hermosamente en el agua a solo unos metros de mí, cerca de la puerta del parque… qué avistamiento y además, completamente solo, sin ruido de obturadores de cámaras ni voces humanas.

Un tigre tirado en el sueloDescripción generada automáticamente

Pronto caminó hacia el bosque dejando que los guardias abrieran las puertas del parque para nuestro safari. Estaba tan satisfecho que había comenzado mi único safari con un avistamiento tan impresionante.

Un tigre mirando a la cámara. Descripción generada automáticamente con confianza media.

El parque tiene uno de los lagos más grandes que jamás haya visto. Extendiéndose de un extremo al otro del horizonte había una enorme extensión de verde y azul. Nilgais, manadas de ciervos moteados y sambhars pastaban y saciaban su sed en el seco calor del verano.

Los langures hacían cabriolas por los senderos de la jungla y los langures bebés jugaban traviesamente. A diferencia de otras reservas, Bor también es montañoso y está rodeado de grandes prados cubiertos de hierba.

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Un lémur en un árbolDescripción generada automáticamente con confianza media

Mientras conducíamos, vimos muchos chitales pastando perezosamente en las montañas. De repente, un grito estridente rompió el pesado silencio que flotaba en el aire: el grito de alarma de un langur. Seguramente un depredador estaba al acecho. Después de escanear las montañas en busca de cualquier movimiento y lo que parecieron horas, aunque fueron solo unos minutos, vi la belleza manchada. – el leopardo indio, una criatura muy esquiva.

El felino trepaba por las rocas de la ladera de la montaña. La adrenalina corría por mis venas mientras luchaba por conseguir una imagen a través de los matorrales pero no podía debido a las densas zarzas. Sin embargo, había quedado grabado en la tarjeta de memoria de mi cerebro desde donde nunca habría un botón de borrar.

Pronto llegamos a un pequeño edificio que era la oficina del oficial de campo, el Sr. Bhanse. Tuve la suerte de pasar unos momentos con él. Un oficial muy informado y agradable, tuvo la amabilidad de explicarme toda la historia de la reserva. Aprendí de él que BOR era un corredor de conexión entre cinco reservas: Pench, TATR, Nagzira, Satpura y Umred. Este bosque debía ser declarado reserva, de lo contrario podría haber sido anexado por los promotores hambrientos de energía y dinero para un nuevo proyecto. Conocer al Sr. Bhanse fue una experiencia muy enriquecedora para mí ya que me enseñó mucho sobre los valores médicos de cada árbol… También me explicó que el árbol fantasma tiene tres colores y la goma que se obtiene de él se utiliza para hacer la cubierta exterior de un cápsula médica y los aldeanos a menudo intentan realizar muchas extracciones ilegales, lo que hace necesario que él y su equipo mantengan una vigilia las 24 horas del día… una hazaña que han logrado bien teniendo en cuenta el hecho de que el parque tiene más de 1000 árboles fantasma. Es muy fácil para nosotros culpar a los funcionarios forestales cuando ocurre cualquier incidente, pero ni una sola vez notamos su arduo trabajo para garantizar un equilibrio entre satisfacer las necesidades de los aldeanos, la conservación y la salvaguarda de un ecosistema próspero.

La multitud de hojas secas en el suelo y el olor orgánico y a compostaje de ellas me envolvieron y me mantuvieron en trance. Nada es más encantador que la fragancia de la Tierra… Cada árbol gigante bajo el que pasamos me recordó a un centinela y, a medida que me adentraba más en el enredado corazón de este bosque primitivo, más místico y fascinante se volvía. Las enormes raíces y las ramas sin hojas del árbol fantasma parecían el lomo retorcido de un dinosaurio. Ramas artríticas, retorcidas por la edad, se alzaban como pilares en el lecho seco del río, como si esperaran que llegaran las lluvias y jugaran con ellas. Los senderos forestales que serpenteaban a través de las densas copas de teca, mahua y árboles fantasmas hicieron que toda la experiencia fuera muy surrealista.

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En mi camino de regreso a la puerta, un movimiento repentino llamó mi atención. Era una tigresa al acecho. El señor Bhanse la identificó como Pinky. ¡¡¡Vaya!!! Me las arreglé para ver a los dos cachorros subadultos de Katrina en un solo viaje. La luz se estaba apagando rápidamente así que decidí sumergirme en el momento en mis ojos. Estaba demasiado cerca de la puerta al igual que su hermano y un pensamiento preocupante volvía a mi mente… Estos son depredadores y pase lo que pase, algún día podría ocurrir un percance que podría costarles la vida a estos felinos. El conflicto entre hombres y animales es rampante y la ubicación de estos hermanos sólo podría resultar peligrosa para ellos en el futuro. Recé en silencio para que a medida que crecieran hasta la edad adulta encontraran un hogar más seguro lejos del hombre.

Aunque Bor es un parque pequeño, tiene mucho que ofrecer. Entre las bellezas aladas, vi el estornino de cabeza castaña, el resplandeciente pavo real indio, el águila halcón cambiante, el shikra, el cernícalo, el ave gris de la selva, el búho de bosque moteado y muchos más.

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Me di cuenta de que cuando uno se adentra en la selva sin expectativas, la madre naturaleza siempre te muestra lo inesperado. Con una gran maleta de recuerdos, dejé a Bor con la promesa de regresar la próxima temporada.

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