Resumen

Anand Kumar es un jugador internacional de Para bádminton. Su creencia en la vida es que el trabajo duro y la perseverancia superan toda discapacidad.

Sr. Anand Kumar

Jugador internacional de Parabádminton

Su creencia en la vida es que el trabajo duro y la perseverancia superan toda discapacidad. Ha ganado un total de 110 medallas hasta la fecha en torneos nacionales e internacionales en su trayectoria de 18 años. Oro – 59, Plata – 17 y Bronce – 34. También fue el ex poseedor del Rango 1 de Para bádminton individual y dobles.

Anand tiene muchos premios y logros a su nombre tanto a nivel nacional como internacional. También dirige su propia academia de bádminton , donde ha patrocinado a tres niños desfavorecidos en términos de entrenamiento y equipamiento. Su idea con sus hijos es que se diviertan y disfruten del juego en lugar de perseguir medallas.

Fue un honor para nosotros que nos visitara en Decathlon y compartiera su historia. Recientemente ganó una medalla de bronce para la India en los Juegos Asiáticos y se está preparando para los Juegos Olímpicos de 2020. Le deseamos todo lo mejor por lo mismo.

Hola Anand, muy feliz de tenerte con nosotros hoy. ¿Puedes contarnos un poco sobre ti y tu viaje hacia el Para bádminton?

Criado en Bangalore, mi trayectoria en el bádminton comenzó con un accidente. Siempre hubo algo dentro de mí hacia el deporte. Siempre que había un evento en la escuela, yo siempre participaba. Básicamente comencé como jugador de tenis de mesa en mi universidad y gané algunas medallas a nivel universitario. Luego comencé a jugar bádminton con regularidad. No estaba pensando en jugar profesionalmente. Además, no conocía los deportes paralímpicos. Luego conocí a un jugador que jugaba para la India en la categoría de sordos y mudos, lo que me hizo pensar en esa dirección. Pensé que podría jugar torneos de parabádminton, pero no hubo torneos hasta 2001. En 2001, tuve la oportunidad de jugar para India en Alemania.

Bien, retrocederemos un poco y regresaremos a la época anterior a que comenzaras a jugar bádminton profesionalmente. ¿Cuándo te diste cuenta de que tenías talento en el deporte y deberías tomarlo de una manera más seria?

Solía ​​​​jugar bádminton con personas sanas y los derrotaba fácilmente. Cuando supe que existe algo llamado parabádminton, supuse que si soy capaz de derrotar a personas sanas, qué difícil sería derrotar a los paraparticipantes. Pero cuando fui al torneo internacional me di cuenta de la calidad de los jugadores y no estaba ni cerca de ellos en ese momento. Entendí que lo que estaba jugando era bádminton no profesional y ahora debía abrirme camino hacia el entrenamiento profesional. Me acerqué a los entrenadores pero no estaban preparados para entrenarme, tal vez por el factor edad, el factor discapacidad y también factores económicos, ya que mis padres realmente no me apoyaban. Más tarde encontré al Sr. Narayanaswamy. Estaba entrenando muy cerca de mi casa. Me acerqué a él, pero incluso él se negó a entrenarme, así que no tuve otra opción que sentarme y mirar el juego mientras él entrenaba a otros. Solía ​​​​aprender lo que él enseñaba a otros e implementar lo mismo en mi juego. Así comencé a entrenar.

¿Entonces eres el verdadero Ekalavya?

Sí, esa es una historia divertida. Cuando recibí el premio Ekalavya, un periodista de Karnataka me dijo: «Anand, hoy este premio adquirió cierto valor, el verdadero Ekalavya recibió un premio Ekalavya». Al igual que Ekalavya, un personaje de la epopeya «El Mahābhārata», que se autodidacta en el gurukul del guru Drona, yo también vi a Narayanswamy enseñar y aprendí este deporte. Por suerte, más tarde se convirtió en mi entrenador y me llevó a su entrenamiento privado. Hoy también sigo sus palabras y enseñanzas. Él jugó un papel importante en mi historia de éxito.

¿Realizas un trabajo paralelo a tu práctica?

Mi educación es hasta 2º PU. Dejé mis estudios y comencé a jugar bádminton por pasión. Hay trabajos disponibles con cuota deportiva pero en base a mi formación. Es más a nivel administrativo así que decidí hacer lo que amo. Abrí mi propio centro de entrenamiento donde entreno a niños para que sigan el mismo camino y se mantengan en forma.

Empezaste a jugar en 2001 y ahora estamos en 2018. ¿Hay algo que haces, como orar o tocar la cancha antes de un torneo, que no haya cambiado desde entonces?

Al principio lo haría, pero ya no lo hago porque siento que si tengo confianza, es suficiente. La confianza es un factor realmente importante para mí.

¿Cuál dirías que es tu mayor logro hasta ahora? ¿Cuál es ese momento en el que realmente lo sentiste?

He ganado bronce en algunos campeonatos, pero siempre los recuerdo tocando el Himno Nacional del país para el ganador del oro. Recuerdo estar en el podio y sentir ganas de llorar. Fue entonces cuando se me ocurrió que si necesito ganar una medalla, tiene que ser de oro para poder escuchar mi Himno Nacional. En tres años gané una plata y muchos jugadores vinieron a felicitarme, pero yo pensaba: no quiero ganar una medalla, quiero ganar el campeonato. Te llaman medallista de bronce o medallista de plata pero nunca te llaman medallista de oro, te llaman campeón. Entonces finalmente llegó ese momento, ondearon la bandera india y yo estaba de pie escuchando mi Himno Nacional. Ese momento fue un momento de piel de gallina. Siempre que recuerdo ese momento, hasta el final de mi vida, es un gran recuerdo.

¿Cuáles son algunos de los otros pasatiempos que tienes?

Realmente no tengo otras aficiones como tales porque todo lo que hago lo hago con total concentración. Ahora mismo lo único en lo que me estoy concentrando es en el bádminton. También juego tenis de mesa porque es el deporte con el que comencé y me ayuda a desarrollar mis habilidades y técnicas para el Bádminton. También me ayuda a mejorar mis reflejos y reducir el tiempo de respuesta.

Tienes un récord de medalla con 41 años, ¿es eso lo que consideras «el récord» para ti?

No quiero que este sea mi disco. Quiero hacer muchos más discos. Empecé a jugar al bádminton a los 19 años y mi carrera profesional a los 23. Llevo jugando 18 años, pero esta es mi primera medalla en los Juegos Asiáticos. Siento que a medida que envejezco, mis éxitos aumentan. Probablemente venga con experiencia. Entonces sí, siento que todavía estoy en la cima. La edad es sólo un número y nunca me ha afectado en ninguna condición. Una vez un periodista me preguntó cuándo me iba a jubilar. Le dije que tengo muchos sueños, uno de ellos es jugar en los Juegos Olímpicos y ganar una medalla para mi país. Una vez que logre mi sueño, me jubilaré. Entonces, la siguiente pregunta que me hizo fue: «Entonces, si no ganas una medalla en los Juegos Olímpicos de 2020, ¿tu sueño sigue sin cumplirse?». Mi respuesta a esto fue: «¿por qué suspenden los Juegos Olímpicos después de 2020?» Si no gano una medalla en 2020, lo intentaré en 2024. Así que el titular del día siguiente fue: «¡Anand ganará una medalla olímpica a la edad de 42 años!». Este es un mensaje que quiero transmitir: la edad no es un factor. Si tienes una meta y trabajas duro para lograrla, podrás lograrla. Para mí, la confianza es el éxito.

¿Crees que habrá muchas más medallas a tu nombre por parte de los niños que estás entrenando?

Sí, eso espero. De hecho, algunos de ellos han comenzado a jugar a nivel nacional. Pero siempre creo en animar a mis hijos a que se diviertan y disfruten del deporte antes que de las medallas.

¿Hablemos un poco de los desafíos que enfrentaste?

Mi viaje desde el día 1 hasta hoy ha sido un desafío. Empecé sin ningún apoyo, ni de mis padres, ni de mis profesores, ni siquiera de ningún entrenador. De hecho, practiqué al aire libre sin ningún entrenador hasta que jugué mi primer torneo internacional e incluso el segundo. Además, el parabádminton es un deporte que no cuenta con los fondos ni el apoyo adecuados del gobierno. Muchas veces los fondos no me llegaban correctamente debido a mi edad. El gobierno está más dispuesto a apoyar a los jóvenes. Lamento mucho decir esto, pero cada vez que una persona gana una medalla para el país y regresa, hay una gran multitud esperando para darle la bienvenida o al menos a los miembros de su familia, pero tengo que tomar un taxi para llegar a casa.

Estos desafíos, cuando se le presentan, pueden resultar muy desmotivadores. ¿Cómo los superas y sigues jugando?

Cuando comencé y no recibí ningún apoyo económico, decidí que quiero jugar para mi felicidad y satisfacción personal. Obviamente, ganar una medalla para el país siempre es un sentimiento de gran orgullo para mí, pero trato de no mantener ninguna expectativa. Una victoria es una gran satisfacción para mí, así que trato de no mantener expectativas, lo que a su vez ayuda a no desmotivarme. A este nivel debemos estar preparados, de lo contrario no habría logrado nada de lo que he logrado hoy.

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